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东南亚国家选边站队 中美争夺战火烧到家门口

文/纪硕鸣 赵银峤


中美在地缘政治领域的激烈争夺仍在扩大,今年8月双方都进行了一次对欧洲的争夺,如果那是一次远距较量,如今新的争夺回合正式开始,战场则落在了东南亚,距离中国很近。中国外交部长王毅10月11日至15日对柬埔寨、马来西亚、老挝、泰国进行正式访问,而美国及其盟友则将重点放在了印度尼西亚和越南、泰国等湄公河流域国家。两个大国分别拉拢地区盟友展开制衡。东南亚国家面临“选边站队”的强力挑战,中美争夺战火开始烧到中国家门口。
   
中国近期加深跟东盟国家关系


中国外交部长王毅日前展开对柬埔寨、马来西亚、老挝、泰国以及新加坡的访问行程。在泰国逗留期间将签署一条长约252公里的铁路建设合同。该铁道线连接泰国首都曼谷和东北城市呵叻(Nakhon Ratchasima),被视为泛亚铁路计划下昆明-新加坡高铁路线的重要组成部分。


泛亚铁路规划是从新加坡、马来西亚、到泰国分三线分别经过柬埔寨、越南、老挝和缅甸连接中国与东盟地区的铁路交通网,落实“一带一路”计划所倡议的基础设施联通。然而,中国此前在东南亚地区推进该铁路网建设的过程中遭遇了强大的竞争对手——日本高铁公司,中日双方在技术、资金乃至地区影响力上展开了激烈竞争。


而这次访问只是中国近期一连串行动中的一环,上个月,中国国防部长魏凤和也在短短五天内连访4个东南亚国家,并会见各国防长。有专家认为,中方担心东南亚国家因南海问题受到美国影响加入反中联盟,近期的行动目的就是要阻止美国势力的影响。


在经济上的行动也没有停歇,10月12日,柬埔寨与中国签署了自由贸易协定。双方在降低关税方面迈出了较大的步伐,并承诺将朝着零关税努力。


美国及盟友积极出击东南亚


但美国和盟友正加大对东南亚地区的投入,和中国展开争夺,以柬埔寨为例,美国驻柬埔寨大使帕特里克·墨菲表示,在新冠病毒大流行病期间,美国政府到目前为止已经提供了1100万美元,以帮助柬埔寨医疗和公共卫生部门应对这一疾病,并减缓大流行病造成的次生影响。


上月华盛顿建立了湄公河-美国伙伴关系,通过提供包括冠状病毒救济到抗旱措施的各种项目援助,在今年已经提供的5200万美元基础上再追加600万美元,用于包括帮助湄公河国家做出涉及水流量明智决定的措施等项工作。将使华盛顿对柬埔寨、老挝、缅甸、泰国和越南更具影响力。


美国丹尼尔·K·伊努耶(Daniel K. Inouye)亚太安全研究中心教授亚历山大·吴翁(Alexander Vuving)表示,美国-湄公河伙伴关系在美国的议程中占据重要位置,因为美国已经认识到了湄公河区域的重要性,中国在这一区域已获取了关键进展。


美国尤其重视和越南的关系,因为南海上的摩擦,越南与中国关系微妙。10月1日,美国总统的军控代表马歇尔·比林斯利亚(Billingslea)会见了越南官员,参加了一场有关中国威胁的会议,据了解,会谈涉及到海洋扩张问题,包括中国核武器库的不断扩大,有专家认为,美国军控代表很少跟一些较小的国家提及非核化这个重要的议题,为此可能希望日本、韩国和越南一起参与遏制中国。


而美国盟友的动作也在加大,日本新当选的首相菅义伟(Yoshihide Suga)计划本月访问印度尼西亚和越南,分析认为,此举很大程度上是为了支持美国的地缘政治利益,其中包括与渴望抵抗中国扩张的小国联手。天普大学日本校区历史讲师杰弗里·金斯顿(Jeffrey Kingston)说,印尼拥有2.67亿人口,越南是2020年东南亚国家联盟的主席国,日本视两国为“东南亚国家联盟的两个领袖”。


澳洲近期也准备向东南亚国家注入数亿澳元,帮助推动其经济增长,该投资计划将集中在4900公里长的湄公河沿岸国家,包括柬埔寨、老挝和越南。澳洲希望扩大在东南亚的影响力很显然是受到美国的号召。


今年3月,美国驻澳洲大使卡尔瓦豪斯(Arthur Culvahouse)呼吁澳洲政府将其“加强太平洋战略计划”扩展至东南亚。他对中国在该区域日益增长的影响力发出警告,并表示澳洲“位于我们这个时代巨大战略竞争的前沿”。他说:“我们将推动澳洲将其太平洋岛屿计划扩展到东南亚,并把目光投向北方。”


东南亚成争夺热点


泰国媒体援引中国问题专家评论指出,中国与东盟的地缘关系,在当前中美贸易战的国际背景下愈发凸现重要性,尤其是在经济合作方面。中国连续10年稳居东盟第一大贸易合作伙伴地位。东盟今年早些时候超越欧盟,成为中国最大的贸易伙伴。


但美国和盟友的积极介入导致导致东南亚各国外交关系与地缘角色演变得更为复杂,评论普遍认为,东南亚国家通常避免在超级大国之间选边站。他们希望根据需要接受中国的投资以及美国的军事支持。


2019年12月,新加坡尤索夫·伊萨(ISEAS)东南亚问题研究所向来自东南亚各地的1300多名科学家、企业家、政府官员、民间社会代表和媒体提出了一个假设性的问题:如果必须要在美国和中国之间做出选择,各国会选择谁?虽然像印度尼西亚和泰国这些国家的表态很重要,但是由于其立场并不鲜明,因此,中美在这里的对决中并没有谁成为赢家。


在上个月进行的东盟峰会中,中美争端和南海议题成为关注焦点。专家表示,东南亚国家正试图在中美地缘政治竞争中维持微妙平衡。峰会发表的联合公报中,也没有直接提及选边站队的压力。相反,公报表示期待与中国和美国分别举行特别峰会,以加强伙伴关系。有学者说,东盟国家从与中国和美国的关系中都获得好处,因此不急于放弃这些关系。


不过,中美两国在各个领域展开角逐,东盟各国的中立选项可能会越来越少。有专家认为,东盟国家当然不想选择。但在一些问题上,比如5G,随着中间立场的消失,他们可能别无选择。