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​孔子学院华代表离奇死亡背后 华人或再成被针对者

文/纪硕鸣 赵银峤


中美关系紧张之际,不断有新的事端生出。美国媒体10月9日披露,密苏里州韦伯斯特大学孔子学院中方代表刘强在被警方与美国联邦调查局(FBI)搜查其住所后死亡。媒体说,警方就儿童色情案件搜查刘强所住的单位;学校称,没有证据或理由相信所报告的调查或刘先生的死亡与学校的孔子学院有关。所有报道均没有指出他的死因,这使得案件变得扑朔迷离。
   
还不清楚刘强的死亡原因是否与抓捕行动有关,但令人心生疑窦的是,哪怕执法部门是有涉及案件的确凿证据,当事人也应该受到法律的公正审判,而并不是这样不明不白的死去。更何况,警方的行为是否符合美国的法律?针对孔子学院的行为是否已经变成针对华人个人?这些都引起了猜疑,因为这可能并非个案,证据显示,西方国家对中国标签化的负面影响,正转移到对中国人个人的印象,使得种族歧视现象正在升温,华人再次成为被针对者,他们在海外生存的现状引起担忧。


一个离奇的死亡案件


刘强是北京语言大学外国语学院副教授,硕士生导师。研究领域包括理论语言学、英语教学和对外汉语教学。他2019年1月被派驻韦伯斯特大学担任孔子学院院长。出事后,有同事写了文章回忆刘强,称他敦厚老实,非常乐观,也非常健谈。突然出现这样的事情令人无法接受。


刘强的死亡原因目前还是一个谜,据美国韦伯斯特大学通报,该大学孔子学院院长刘强在当地警察和联邦调查局搜查了其住所后死亡。警方则指是对一宗儿童色情案件调查时进入其公寓内搜查,但未具体说明刘强的死因。


除了死因,关于此案公开的消息也非常模糊,很多细节并未披露。例如,针对刘强涉案是否有确凿的证据?搜查住所是否符合美国的法律?是否与孔子学院有关?这些还都是未知。


韦伯斯特大学发言人洛克威尔(Rick Rockwell)10月9日在一份电子邮件中表示,校方于10月7日从警方处得知刘强死亡的消息。另据《韦伯斯特大学日报》(Webster Journal)称,10月10日上午,韦伯斯特大学校监还就刘强死亡发表一份声明。声明提到,学校将进行调查,以确定是否有任何证据证明大学社群任何成员因受到伤害。校方称对刘强先生死亡的消息以及有关刘强先生的新闻报道感到难过。


过去一段时间,孔子学院在欧美不断遭到针对,美国国务卿蓬佩奥日前威胁,希望美国高校内孔子学院在今年年底前全部关闭,目前美国仍有81所孔子学院。还不清楚刘强的遭遇是否与之有关,而韦伯斯特大学也称没有证据或理由相信所报告的调查或刘先生的死亡与学校的孔子学院有关。但刘强作为中方代表的身份引起了很多联想。北京语言大学11日发声明称,该校已成立专项工作组,跟进处理善后事宜。


 


毫无疑问的是,进入刘强住所搜查的美国警方和联邦调查局一定知道他的身份,如果这场悲剧是和美执法单位有关,那是难以想象的。孔子学院是国家行为,而且设立在美国的大学校园内当中是否是因由孔子学院牵扯到个人,难免引来猜测,而且调查结果一天没出来,猜测就会不断持续下去。


华人再成为被针对者


这一案件广受关注,一方面在于案件细节成谜,显得扑朔迷离。另一方面是因为刘强是一所孔子学院中方代表,也是一名华人。而在当下的美国,由于疫情在中国爆发的原因,针对华人的歧视正在不断升温。刘强的遭遇并非个案,而是引起了不少华人的担忧与恐慌。


美国民调机构皮尤研究中心对全球十四个发达国家共逾一万四千人做过一项对中国观感的调查,相关国家民众对中国的负面观感急剧上升,尤其是今年年初爆发新冠病毒以来,其中澳洲、英国、德国、荷兰、瑞典、美国、韩国、西班牙及加拿大受访民众对中国的负面印象,创下了该中心有记录以来的新高,其中,美国就有73%的受访民众对中国持反感态度。而这种对中国标签化的负面影响,转移到对中国人个人的印象。


美国最近一项社会调查显示,加州针对亚太裔青年的种族歧视问题正加剧。而最近发生一系列种族歧视事件中,针对华人饮食习惯和将新冠疫情迁怒于华人社区的事件占绝大多数。许多亚裔青年表示,来自学校和社区的种族歧视和欺凌,加剧了他们的不安全感,导致他们连日常出门上学都不得不小心翼翼。


袭击华人的事件也时有发生,近日,居于美国纽约市的著名日裔爵士钢琴家海野雅威,下班回家途中,在曼哈顿哈林区地铁站遭8名青少年围殴,导致他身体多处骨折。他表示,当时听到施袭者说出种族主义言论,并可能将他当成中国人。40岁的海野雅威被誉为日本最具天赋的年轻爵士音乐家之一,他因受伤而无法抱起自己刚出生4个月的儿子,警方正调查案件,呼吁市民提供资料。


 


在纽约,10月4日下午又有一名40岁华裔男子当街遭殴打并被辱骂“中国佬”,针对亚裔社区的仇恨犯罪愈演愈烈。


而事实上,中美关系的不断恶化,包括欧美针对孔子学院的行为,在一定程度上加深了社会上的仇恨。一段时间以来,美国高校包括北佛罗里达大学、芝加哥大学、美国加州大学戴维斯分校等学校都已关闭孔子学院,大约已关闭40所。虽然孔子学校是国家的行为。但这可能为一些种族歧视者提供借口,加深了美国人对华人的排斥情绪,令他们更加有恃无恐。


而最终的受害者,始终是华人,在新冠肺炎疫情和中美关系恶化的双重作用下,华人再次成为被针对的对象。而这也是刘强案件所引起的担忧和恐慌。