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学业难续、工作难找、这国难留 在美中国学生想要回家

眼看着开学了,来自北京的留学生Alexandera却怎么也开心不起来。从2019年开始起在纽约大学专攻媒体文化和传播的她,原本很喜欢这里多元的环境。但是受到疫情和中美关系冲击,一想到自己随时都可能要回国,整个人就“惶惶不可终日”。是留是走、是继续学业还是寻找工作,不少留学美国的中国学生走在了人生的十字路口。


她本来打算明年毕业后在美国找实习机会,但现在萎靡的工作市场让她觉得难上加难。Alexandera 表示,自己从享受在这里的生活,变成了留在这里非常不舒服。


而随着疫情的紧张和中美关系发生变化,越来越多的中国学生正像Alexandera一样焦虑,疫情紧张使得就业市场变差,两国关系变化更引起留学生的恐慌和担忧,怕随时可能需要回国。2019年,有近40万名中国留学生在美国读书,因新冠疫情出现的变化和中美关系恶化会给这一大群体带来什么影响,目前还难以得知。


中美关系恶化影响留学生


如果说特朗普政府要对中国留学生动手的消息还只是令中国留学生出现观望情绪的话,那么北德克萨斯大学日前赶走中国公派生的行为真正成为了导火索,引起了留学生的恐慌。


8月26日,15名在北德克萨斯大学(University of North Texas)的中国公派留学生收到了来自大学教务处的一封邮件。邮件称“北德州大学决定结束接收享受中国国家留学基金委员会(China Scholarship Council,简称留基委)资金的访问学者”,这封邮件写到,“我们希望您与您的导师合作,尽快返回家园。”


这封邮件表示,这些学者将无法再使用学校邮件,接触任何服务器或是学校资料。他们的访问学者J-1签证在同一天到期,将有一个月的时间返回中国。


北德州大学点起了导火索,成为第一个切断与中国留基委合作的美国大学。中国国家留学基金委员会1996年由中国教育部成立,主要为在中国学习的外国学生,以及出国留学的中国学生提供奖学金。这些基金主要来源于国家财政拨款。


这还没完,当地时间 2020 年 8 月 31 日,美国《国会山》日报报导,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)表示,特朗普正在考虑限制中国学生赴美留学。他还补充,美国政府可能在未来几周或几个月内宣布针对中国的新措施。


一连串的事情让中国留学生进退维谷。事实上,受到日益紧张的中美关系影响,留学生的恐慌从5月份就已经开始了。在美国时间5 月 29 日,特朗普发布总统公告,持 F(学生)或 J(访问学者)签证的与中国实施或支持中国军民融合(MCF)发展战略有关的研究生以上学历中国公民被禁止入境。当时,一下子就有近3000名中国留学生受到影响。华府还拘捕了涉嫌瞒报解放军背景的中国研究员。


一个月后的 6 月 23 日,特朗普又宣布暂停 H-1B、H-2B、L 和 J 非移民工作签证发放,其中 H-1B 签证适用技术型人才。


7 月 6 日,美国移民与海关执法局(ICE)又宣布,持有 F-1 或 M-1 签证的非移民留学生 2020 年秋季学期不得在美国全程网络上课,否则须转学到有线下授课的学校或离开美国,虽然最终华盛顿撤销了这项政策,但影响依然存在。


数十万的中国留学生大多数都是自费留学,希望接受西方教育有助未来职业,如今却担心沦为政治靶子。有中国留学生在社交媒体指出,她多年前留学美国时心里还怀着“美国梦”,但现在却在美国感受到反华敌意,“太乱了”。她对身在美国的未来亦转趋悲观,计划放弃在美国工作,读完硕士就回国。


留学生“美国梦”破碎


有这样想法的留学生不在少数,是否还要继续留在美国,不少人的心里如今打上了一个大大的问号。这其中有着多重因素。


首先,是无法接受疫情下的上课安排。美国大范围扩散的疫情使得学校正常的学习进度中断,留学生不得不考虑接受网络授课的方式,一部分学校甚至要求学生搬离宿舍。而同时,疫情在美国的传播速度之快,影响范围之广,以及美国政府面对防疫的反应迟缓等现状都成为留学生即将面临的风险。原本耗费巨资不好容易才来到美国,如今感到十分不值得。


其次,就业市场不景气,留在美国要比以前更为艰难。疫情使得美国就业率受到影响,并直接影响到中国留学生。在美国卡内基·梅隆大学纽约校区读计算金融 (Computational Finance) 硕士的天津女生Catherine本来将在今年12月毕业,届时会有一个已经被安排好的实习机会。但美国工作市场的现状,让她不得不开始把目光投往香港和中国大陆。


在华盛顿的乔治城大学读金融大四学生小刘也表示,如今毕业后在美国找工作会比以往更难,许多公司都表示,已经停止招聘,直到新冠疫情结束。


最后,就是留学生家人的态度发生了转变。许多留学生都完全依靠微信与家人交流。但是自从中美关系恶化、特朗普政府对微信等软件下手以后,许多留学生父母的态度发生了转变。Alexandera就表示,她的父母本来很支持她在留在美国发展,但现在,父母迫不及待地希望她回国。“因为我们家只有我一个小孩,” 她说,“我爸妈一下就改了主意了。”


前后这一系列对中国留学生的种种影响也让留学生和家长开始重新思考这个问题——还要不要留美?一份数据显示,过去10年来,赴美留学生的增长率持续下降。2009年的增幅较前一年相比为近30%,而2018年仅为1.7%。现在,这个数字更是出现了进一步大幅下降的可能。不仅在美国的留学生考虑回家,打算要去的准留学生也陷入了纠结。