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韦伯太空望远镜升空 NASA:让人赞叹

美东时间上午7时20分(台湾时间晚间8时20分),美国国家航空暨太空总署(NASA)这座历时约30年、斥资约90亿美元(约新台币2492亿元)打造的革命性红外线太空望远镜,由阿利安5型火箭(Ariane 5)运送,从欧洲太空总署(ESA)法属圭亚那库鲁(Kourou)基地发射升空。

NASA科学任务局(Science Mission Directorate)副局长朱布肯(Thomas Zurbuchen)表示:“多让人赞叹的一天啊,果然是耶诞无误。”

欧洲太空总署(ESA)署长阿施巴赫(Josef Aschbacher)则表示:“很开心地说,我们把这个太空船非常精准地送入了轨道…阿利安5型表现非常好。”

这是关键,因为把太空船放上轨道有助节省燃料,让韦伯望远镜可顺利抵达最后目的地,且在抵达后运作良好。

以NASA前署长为名的詹姆斯・韦伯太空望远镜预计将花费约1个月抵达目的地,它将追随哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)脚步,但打算带领人们更了解宇宙在140亿年前诞生时的样貌。科学家希望它能带回新线索,让学界对宇宙和太阳系外类地行星的起源有更进一步了解。

韦伯计画共同创始人马瑟尔(John Mather)在社群媒体形容韦伯太空望远镜具有空前的灵敏度,“韦伯太空望远镜可在远从月球的距离,探测到一只大黄蜂的热信号(heat signature)”。 韦伯望远镜的尺寸和复杂度都是空前,主镜直径6.5公尺,是哈伯望远镜的3倍。由于其体积太过庞大,必须如折纸般折叠起来,而它抵达观测点日-地系统第二拉格朗日点(L2)后,完全展开又将是艰钜的挑战。

© 2021 AFP
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