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万人联署呼吁澳洲为临时居民提供永居 内政部回应

曹安利是个不折不扣的防疫练家子 —— 她前后接受过13次病毒检测和多次居家隔离。

今年24岁的曹安利是一名护士,自新冠疫情爆发以来就一直战斗在维州一家医院的抗疫第一线上。

曹安利目前从事的工作充满高压。曾是一名国际学生的她要不断地与恐惧和疲劳作斗争——她既在急诊科照顾过疑似病例,又在康复中心帮助控制疫情。

与此同时,她还有长期的腰伤在身。

但近两年来,有件事始终悬在她的心头,成了对她的最大考验:她的毕业生临时签证将在2023年到期,届时她必须离开澳大利亚。

“我一直都很焦虑。晚上你会有时候忍不住流眼泪,”曹安利告诉澳大利亚广播公司(ABC)。

“时间在变少。你晚上会觉得很无助,因为无法规划自己的未来和生活,而且还会一直都非常担心。”

曹安利出生在上海,在台湾和澳门长大。

她把墨尔本称为“第二故乡”,因为她在这个城市已经生活了超过八年。

本月,一份请愿书吸引了11,200人签署,曹安利是签署者中的一员。这份请愿书呼吁联邦政府推出面向临时签证持有者的一次性移民政策,尤其是针对那些在新冠期间做出贡献的人。

请愿书提到,随着签证截止日期的迫近,许多在医院、养老院、托儿所和超市工作的临时居民感到留在澳大利亚的希望越来越渺茫。

“总理斯科特·莫里森和澳大利亚政府最近承认,移民对疫情后的经济复苏至关重要,”请愿书写道。

“现在是让政府将话语付诸行动的好时机。”

随着年满16岁居民完成两剂疫苗接种率超过70%,澳大利亚将不断扩大重新开放的步伐,而劳动力是经济复苏计划的重要组成部分。

一些国家已经采取行动,将临时劳动者纳入到长期经济复苏计划之中。

上个月,新西兰宣布为多达16.5万名在大流行期间居住在新西兰的临时签证持有人提供新的永居申请途径。

一项名为“2021永居签证”(2021 Residency Visa)的计划将为11万名临时劳动者及其5.5万名家人提供名额。

此前,新西兰的政党和商业团体对在低失业率时期失去技术工人表示担忧。

加拿大也讨论和出台了类似的政策。

根据加拿大移民局的统计数据,加拿大计划在今年年底前创纪录式地吸纳401,000名新永久居民。截至8月底,其中一半以上名额已授予临时签证持有者。

加拿大移民部长马可·门迪奇诺(Marco Mendicino)本周对路透社表示,加拿大有一项计划允许在关键部门工作的临时居民获得永久居留权。目前,加拿大正考虑延长该计划的最后期限,并降低申请门槛。

此前,加拿大政府已专门为其国内医疗系统的临时签证持有者提供了2万个永居名额。

澳大利亚政府推出了包括新冠疫情签证(COVID-19 pandemic event visa)等一些安排,允许签证即将到期的临时签证持有者延长在澳大利亚停留的时间。

联邦内政部一位发言人在提供给ABC的一份声明中表示,澳大利亚政府一直在与业界合作,在签证类型和申请条件方面提供更多灵活性。

“澳大利亚有许多临时签证持有者拥有高需求度的技能。这些技能包括卫生、老年护理、农业和其他基础服务,”该发言人对ABC表示。

“澳大利亚政府承认并感谢那些留在澳大利亚并为新冠应对,尤其在医疗保健领域做出贡献的临时签证持有者。

“我们强烈鼓励那些在新冠期间支持澳大利亚的临时签证持有者探索他们的签证选择以便留下,进一步的信息可以在内政部网站查询。"

今年8月,一个议会委员会向联邦政府提交了一份针对澳大利亚技术移民计划的报告。

该报告建议政府利用疫情机会,通过技术移民计划给临时工作者和一些国际学生提供更明确的移民途径并改变申请条件,“为临时移民提供获得永久居留权的途径”。

担任该委员会主席的自由党议员朱利安·里瑟(Julian Leeser)表示,有50多万临时移民在新冠流行期间离开了澳大利亚,“缺乏技术移民,再加上创纪录的低失业率,导致澳大利亚许多经济部门出现了重大的技术短缺”。

墨尔本移民代理颜明煌(Kirk Yan)是此次请愿书联署的发起人。他告诉ABC,政府在移民领域的政策改变对大多数像曹安利这样现居澳大利亚、以澳为家的签证持有者有重大意义。

“他们在新冠疫情期间为我们的社区做出了巨大的贡献。希望政府能够改善政策,给与他们认可,”颜明煌说。

“这是一种双赢,澳大利亚的企业生意和临时居民都能受益。

“我们只是想表达清楚:新移民不会抢澳洲人的工作。正是他们填补了澳洲人不愿意干的工作。”

疫情发生前,维州商人胡从韩经营着四家酒店,但在墨尔本第六次封城期间,其中两家都停业了。

去年年中,胡从韩在墨尔本市近郊的一间酒店被征做隔离设施,为在一线工作时感染新冠的医务工作者和警察提供隔离服务。

胡从韩表示,他的酒店里20名工人几乎都是临时签证持有者,寻找本地工人十分困难。

“没有人愿意到隔离酒店上班。整个酒店的运作严重缺人,”胡从韩告诉ABC。

“我的工作时间非常长,要为70多个房间里的客人送餐送水。

“我还必须搬运至少一吨的瓶装水,并把它们送到每个房间,特别辛苦。”

胡先生说,许多在疫情期间帮助酒店运营的临时签证持有者没法规划他们在澳大利亚的未来,这让他们在就业市场上处于弱势地位。

“他们不是在抢[澳洲人]的工作,而是在帮澳澳洲人做他们一般不做的事情。”

他也补充说,澳大利亚若为签证持有者提供获得永久居留权的途径,将有助于澳大利亚经济的复苏拥有稳定的劳动力。

而曹安利也说,她所工作的医院一直面临医务人员的短缺现象,几乎每个病房的护士都承担着巨大工作负荷。

“显然我们没有抢走任何人的工作,”曹安利说。

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