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[国际] 美国学童返校路迢迢 疫情缓降 学生想回教室 但大部分老师们为了这些理由反对

美国新冠肺炎疫情大爆发至今已11月,人们的生活大受影响,其中,学校关闭,改采远距教学,对学生与家长的冲击甚钜,彻底改变了一个家庭的生活作息,有许多父母还因此必须辞掉工作,待在家里照顾孩子,而很多孩子们也因为社交孤立而出现身心状况。因此,究竟什么时候孩子们可以安全地回到学校上课,就成为美国社会重要的议题,现在,这个议题也成为总统拜登上任后的百日目标之一。究竟为什么许多学生仍无法回到学校正常上课一周五天呢?若看看“美国疾病管制与预防中心” (CDC) 公布的学校开放指南,了解教师与教师工会的要求和认识疫情的真实情况,就能了解症结所在。

根据12日的《大纪元时报》 (The Epoch Times) 报导,新冠肺炎疫情大流行期间,成人与儿童出现忧郁和其他精神疾病的状况大增许多,专家表示,政府的严格管制措施和学生的远距学习是致使原因。事实上,早在去年夏天,“美国儿科学会” (American Academy of Pediatrics) 就已提出呼吁,警告社交隔离会对儿童青少年造成严重的影响。

**返校与否 已经造成家长和老师、老师和政府的矛盾**

《沃克斯》 (vox) 的报导提到,因为新冠肺炎疫情,至今仍有很多学生在家里接受远距学习课程,许多家长还因此必须辞掉工作来照顾孩子,现在已是筋疲力尽,数百万的父母都在问:什么时候孩子们可以安全地回到学校上课?而这个问题引发了一个连环的社会冲突:**许多家长对于教师和教师工会感到愤怒,而教师则对政府官员感到愤怒。**

根据17日《大纪元时报》的报导,一项针对“美国教师联盟” (American Federation of Teachers) 中的600位教师所作的调查,显示大部分的教师反对恢复正常的课堂教学;有23%的教师表示他们的学校应该恢复课堂教学,35%的教师认为他们的学校只能采远距教学。已在远距教学的教师中,只有40%的人认为自己可以在今年春天回到学校课堂教学。有88%的教师表示,如果“美国教师联盟”提出的提议都能执行做到,他们会愿意回到学校教课。

这些提议包括:定期作新冠肺炎检测、戴口罩、保持社交距离、清洁与消毒的方法规定、每所学校的空调系统要全面升级、高危险群的教职员必须有适切的工作环境来确保他们的健康安全、学校教职员必须列为接种疫苗的优先人员。

关于疫苗接种的问题,医疗专家和政府的看法的确和教师的立场不同。


“美国儿科学会”提出呼吁,警告社交隔离会对儿童青少年造成严重的影响。(Thomas Park/Unsplash)

**到底打疫苗是不是老师重返校园的必要条件**

本月初,布朗大学急诊室医生兼数位健康中心 (the Center for Digital Health at Brown University) 主任梅根‧兰尼 (Megan Ranney) 向《沃克斯》表示,即使教师没有接种疫苗,但如果其他防护措施 (戴口罩、保持社交距离、良好的空调系统、定期检测) 都做好,依然能够让学生回到学校上课。

根据19日的《全国公共广播电台》 (National Public Radio) 报导,二月初“美国疾病管制与预防中心”主任罗切尔‧瓦伦斯基 (Rochelle Walensky) 表示,教师接种新冠肺炎疫苗与否不是学校重新安全开学的先决条件。不过,白宫新闻秘书珍‧莎琪 (Jen Psaki) 立即对此发言作出反应,表示那是瓦伦斯基以个人身分所发表的意见。然而,瓦伦斯基所说的,与“美国疾病管制与预防中心”所公布的学校开放指南是一致的,恐怕是拜登政府担心此说法会引发教师们的不满,以及导致家长与教师间的冲突,所以分外小心。

《沃克斯》的报导提到,虽然研究显示,儿童感染新冠肺炎的反应情况不像成人一般严重,然而,教师和学校员工仍处在染病风险之中。根据《纽约时报》的报导,“美国教师联盟 ”(American Federation of Teachers) 表示,在2020年,至少有530位教师死于罹患新冠肺炎,虽然不知道其中有多少人是在工作场域染病,但许多教师表示,他们的学校并没有严格执行规定,如戴口罩、有良好的空调,来确保他们有个安全的工作环境。

**拜登宣誓上任百日内让学生返校正常上课**

平心而论,教师要求有个安全的工作环境并不超过,也可想见,如果要求教师回到有安全疑虑的学校教学,会让他们有多焦虑,当然也就会对主张开放学校的政府感到愤怒,觉得自己的权益不受重视,甚至是人权被剥夺。而一些专家们表示,教师接种新冠炎疫苗与否不是学校重新安全开学的先决条件,就会让心力交瘁的父母愤怒认为教师们要求太多,妨碍他们的孩子回到学校上课。

拜登多次表示,让学生们回到一个礼拜到学校上课5天是其上任一百天的目标,可想见新政府会积极努力要达成这个目标。

不过,哈佛大学 (Harvard University) 健康建筑专案主任,也是空调专家的约瑟夫‧艾伦 (Joseph Allen) 向《全国公共广播电台》表示,如果学校严格遵守“美国疾病管制与预防中心”公布的学校开放指南,孩子们就不可能回到学校正常上课。

**就算解决人的问题 但严格的防疫规定 校方恐难执行**

除了空调问题,要保持6英呎社交距离的规定也不容易执行。“犹他州教育协会” (Utah Education Association) 的主席海蒂‧马修斯 (Heidi Matthews) 告诉《全国公共广播电台》,他们无法将学生的桌子分开保持6英呎的距离。因此,如果没有足够的资金来增加空间与人员的配置,是无法让学生每周五天到学校上课都保持6英呎的距离。

不过,根据《全国公共广播电台》和《大纪元时报》的报导,事实上,许多学校早已自行制订开放学校的规则。电子媒体Burbio,专门收集与提供疫情期间全美50州、超过8万所幼稚园到12年级的行事历等各种资讯,其网站所提供的2月8日资料显示,K-5 (幼稚园到5年级) 有48.6%的学生已经回到学校上课,6—8年级则有33%。2月10日资料则显示,全美有40%的学校已经恢复学生回到学校上课,另外,有25%的学生是每周到校上课至少两天。2月15日的资料则再度显示有更多学生回到学校上课。另外,根据《史泰登岛前进报》 (Staten Island Advance) ,纽约市会有一半的国中会在2月25日让学生回到学校上课。


全美有40%的学校已经恢复学生回到学校上课。(示意图/Thomas de LUZE)

不过,这些已经开放正常上学的学校都未必做到“美国疾病管制与预防中心”所公布的学校开放指导原则。

“美国疾病管制与预防中心”公布的学校开放原则,设定蓝、黄、橘、红四个等级的新冠肺炎流行率,只有蓝色和黄色地区的学校是允许每周五天的到校上课,在橘色和红色的区域,只能允许部分的到校上课。如果学校不能提供教师和学生每个礼拜至少一次的新冠肺炎筛检,红色区域的学校只能提供远距教学,除非学校能够严格执行所有的疏缓疫情的策略。

其中一个策略是,将学生分成小组,每组人数不能多,而且各组间必须减少接触的机会,因此,这需要更多的教师人力。然而,一项在2月4~6日针对公立学校教师的调查显示,59%的教师认为高危险群的教师们必须允许只进行远距教学是非常重要的,而有36%的教师们认为自己是高危险群。因此,红色区域的学校若要开放学生到校上课,教师人力必定短缺。

但更残酷的事实是,根据17日的《大纪元时报》报导,Burbio提供的数据显示,有85%的人住在红色区,住在橘色区的人则约有12%。也就是说,允许全美的学校都开放,让学生回到学校一周上课五天是不可能的事。除非,中央与地方政府不严格执行“美国疾病管制与预防中心”的学校开放指南,并提供经费和资源来增加空间和人力,不然,要如何在短时间内达到拜登的上任百日目标呢?

**参考资料**

全国公共广播电台 (2/19)
大纪元时报 (2/17)
大纪元时报 (2/12)
沃克斯 (2/2)
全美新冠肺炎流行率等级示意图

作者》**蔡嘉凌** 专栏作家。现旅居纽约。著有"Our Stories, Our Truths"
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