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[国际] 美卫生部长将访台 纽时:美中关系恐再探底

美国卫生部长阿札尔(Alex Azar)即将率团访台,为6年来首位访台的美国内阁官员。纽约时报报导,美中在贸易、科技、军事等领域激烈交锋之际,这次高层访问恐让华府与北京关系进一步探底。

美国卫生部4日宣布,阿札尔将于近日率团访台。纽时报导,阿札尔将是1979年美国与中华民国断交并和中华人民共和国建交以来,访台层级最高的美国官员。

阿札尔透过卫生部新闻稿指出,台湾在俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)疫情期间,甚至早在疫情爆发前,就一直是全球卫生领域透明与合作的典范。他期待传达美国总统川普对台湾在全球卫生领域展现领导风范的支持,强调美台深信自由民主社会是维护与促进健康的最佳模范。

约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)统计,全球逾1,860万人染疫、70万人丧命。根据中央流行疫情指挥中心,截至5日,台湾累计476例确诊、7人死亡。

报导写道,台湾官员试图将防疫成果化为地缘政治胜局,以政府名义向美国、义大利等疫情严重国家捐赠数以百万计印有“Made in Taiwan”(台湾制造)的口罩。中国试图趁疫情危机宣传专制优点,台湾则不断擦亮民主典范招牌。

美中今年为疫情交相指责,双边关系陷入建交40多年来最低点。除在贸易、科技、防卫与人权等领域激烈交锋外,美中近期在亚太地区军事活动更加活跃,令人忧心两国恐为台湾或南海爆发冲突。

北京当局近年极力压缩台湾国际空间,掠夺邦交国之馀阻挠台湾以观察员身分参与世界卫生大会(WHA)。

中国外交部发言人汪文斌5日在例行记者会表示,中方坚决反对美台官方往来,已就阿札尔即将访台一事向美方提出严正交涉。中方敦促美方恪守一中原则和中美三个联合公报规定,以免“严重损害”中美关系和台海和平稳定。

根据美国卫生部,阿札尔将是首位访台的美国卫生部长,也是6年来首位访台的美国内阁官员。上一位访台的美国内阁官员是2014年欧巴马执政时的环保署长吉娜麦卡锡(Gina McCarthy)。

华尔街日报报导,美中建交以来,中方一直反对美国高层官员访台,阿札尔此行可能激怒北京当局。

即使美国持续对台军售,但过去无论是共和或民主党执政,美国政府为避免激怒北京,都选择由国务卿、国防部长或财政部长以外层级较低的部长级官员与台湾接触。川普在美台往来上大致延续这种形态,部分观察家认为,川普用意是确保美中贸易谈判顺利。

但川普政府近几个月对中国态度日益尖锐,不断批评北京当局疫情处理失当,两国在科技与争夺国际影响力方面对抗愈来愈激烈。

华府智库战略暨国际研究中心(CSIS)亚洲事务资深顾问葛来仪(Bonnie Glaser)指出,美台往来需要美国总统点头的事情不多,除了对台军售,派遣部长级官员访台也是其中之一,阿札尔访台与川普政府在香港与新疆等议题上对北京日趋强硬的作风相符。
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