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[国际] 科学家发现婴儿期太阳及两行星 拍摄罕见全家福

欧洲南方天文台架设在南美洲的望远镜捕捉一个系外行星系统,拍到相当罕见“全家福”照片,包含1颗和太阳很像、但年轻许多的恒星,以及环绕它的两颗行星。

这张22日公布的照片是由欧洲南方天文台(European Southern Observatory)架设在智利阿塔卡玛沙漠(Atacama Desert)的“极大望远镜”(Very Large Telescope)所拍摄。

美联社报导,以银河系标准来说,这颗相当于“婴儿期太阳”的年轻恒星和环绕它的两颗气态巨行星距离地球相当近,大约300光年。

此恒星名为TYC 8998-760-1,位于苍蝇座(Musca),仅有1,700万年历史。作为对照,太阳已有45亿岁。

主导这项研究的荷兰莱登大学(Leiden University)学者鲍恩(Alexander Bohn)说,这张照片之所以吸引人,是因为其中的恒星是“我们太阳的极年幼版”。

鲍恩在电邮中表示:“这是天文学者第一次能够捕捉到这样的镜头。”这项研究22日刊登在“天文物理期刊通讯”(Astrophysical Journal Letters)。

天文学者通常透过观察星光变化来确认其他行星的存在,因为星光短暂但周期性地变暗,意味有行星在环绕恒星运行。透过这类间接观察,天文学者已在银河系发现数以千计行星。

利用大型望远镜直接观察太阳系外行星,难度较高,也比较罕见;而直接拍摄到两颗系外行星绕行同一颗恒星,则更加稀奇。

欧洲南方天文台表示,目前透过直接观察,仅发现2个有多颗行星的行星系统,而那2颗恒星都与太阳截然不同。

这些观测成果可帮助科学家更深入理解太阳系的演变。
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