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脱欧令英日同盟重生?

过去十五年来中国力量不断增长,令日本寝食难安。

正当欧盟及英国为脱欧问题争议不休,头痛不已之际,有一个国家却认为英国脱欧可以为它带来地缘政治上的转机,变相加强它的筹码。这个国家可不是俄罗斯,而是跟英国、欧盟相距万里的岛国日本。前几天日本首相安倍晋三的特别顾问谷口智彦在国际政治网站E-International Relations发表文章,以“东京共识”为题讨论英国脱欧对日本的意义,指日本外交圈官员学者越来越相信,英国脱欧在地缘政治上特别在维持印度─太平洋区域势力平衡上有重大帮助,也可以纾缓日本面对的巨大军事、政治压力。

谷口智彦分析,过去十五年来中国力量不断增长令日本寝食难安,特别是两国在东海岛屿主权问题上存在争议,又不断增派军舰、战机巡防,随时有擦枪走火的危机。日本政府包括安倍晋三政府近年的主要对策是大力加强跟美国的联盟关系,希望借美国之力抗衡中国的威胁。此外,日本也极力争取印度、澳洲、东盟国家的支持。

只是,印度、澳洲实力有限,区内的利益不算关键,它们不大可能在军事上支持日本抗衡中国,令日本在战略上始终处于劣势。若果英国重返亚洲,并派遣皇家海军到区内巡航,它便可以成为美国以外另一个有力的伙伴,协助保持航道的畅通,令中国多一重顾虑。

憧憬英海军重返远东

那英国、英军为甚么会在九七年从香港下旗归国后重返亚太区呢?谷口智彦认为脱欧正是重大的契机。脱欧后英国不用再跟欧洲捆绑在一起,可以把注意力转到世界其他角落,这是一个基本的战略转移。更重要的是脱欧以后,英国影响世局的能力相对减退,它要维持本身的强国地位,避免人家质疑它作为联合国常任理事国的资格,需要证明有参与全球事务的决心与能力,就要显得更有为。重返远东,重建跟过往殖民地、盟友的关系是一个好的起步点。事实上英国跟新加坡、澳洲、新西兰、印度关系仍相当密切,要达成某种协议让英军舰艇定期到访及巡航亚太水域并不困难。

谷口智彦还透露,英国外交人员、军方官员近几个月相当活跃,一再到访日本商谈加强合作及交流。未来正式脱欧后,不甘沦为二流国家的英国肯定更积极向外扩展军政经联系,日本将是英国的合理选择。

翻看历史,一百多年前英国就是第一个与日本结盟的西方列强,有一定的渊源,日本朝野对英国也有浓厚兴趣。百年后英国再非日不落帝国,但烂船有三斤钉,日本则志切争取一切力量抗衡中国的威胁,两个岛国的战略利益确有共同之处,加强合作不奇怪。不过,谷口智彦及日本外交圈也不要高兴得太早。英国人老谋深算,即使想重返亚洲也不会冒险开罪中国,抢先加入亚投行就足见英国人的务实。

卢峯 资深传媒人

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